La reticulada laguna de Mataiva - Polinesia francesa

Mataiva es un atolón de coral en el archipiélago de las Tuamotu, en la Polinesia francesa, situado a unos 311 kilómetros al norte de la isla de Tahití. La isla, en forma de anillo, cuenta con el borde de un cono volcánico parcialmente sumergido que se ha erosionado y hundido por debajo de la superficie del mar. Con el tiempo, los arrecifes de coral se han establecido alrededor del cono a poca profundidad, mientras que la caldera se convirtió en una laguna.
 
 
Una característica notable de Mataiva es su red de crestas, que aparecen en fotos satelitales y aéreas, en la laguna central. Este crestas están formadas por los arrecifes de coral erosionados que se han transformado en estructuras rocosas lineales de entre 50 y 300 metros de ancho. La estructura alveolar reticulada se forma alrededor de 70 piscinas de poca profundidad dentro de la laguna, con una profundidad media de unos 8 metros. Las profundidades variantes de las piscinas hacen que el agua sea más o menos clara, produciendo una apariencia de mosaico azul y verde cuando se ve desde arriba.
 
 
Mataiva Atoll está habitado, pero escasamente poblado. Su único pueblo, Pahua, se extiende a ambos lados de un paso estrecho que conecta la laguna con el mar. El canal hacia Pahua es de 110 metros de largo, pero solo tiene unos pocos metros de profundidad y no es navegable. Un dique de hormigón, que conecta las dos mitades del pueblo, se sitúa como el puente más largo en la Polinesia Francesa. Gran parte del resto de los 10 kilómetros de longitud del atolón están cubierto de bosques.
 
 
Aparte del canal, hay una serie de pasos estrechos (conocido en Tuamotuan como hoa’a) a lo largo de la parte sur-central del arrecife. Estos canales dan al atolón su nombre, Mataiva, que significa “Nueve Ojos”, una alusión a sus nueve canales. También hay varios y pequeños islotes situados dentro de la laguna, que sirven como santuarios y zonas de cría para aves marinas raras.
 
 
Mataiva contiene ricos yacimientos de fosfatos y los activistas de población y de protección de los ecosistemas locales han mantenido con éxito la distancia con los mineros de la zona, al menos, por ahora. La explotación de fosfato a partir de depósitos similares en Nauru, una isla en Micronesia, terminaron por convertirla en un lugar ruinoso e inhabitable, y los habitantes de Mataiva no quieren correr la misma suerte en su paraíso. En lugar de ello, su economía es alimentada principalmente a través de la vainilla y el cultivo de coco, la pesca y el turismo.
 
 
 
 
 

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