Tu aliento, revela enfermedades.

Una de las pruebas más antiguas para detectar enfermedades se ha renovado. Por siglos, médicos tradicionales, se han centrado en ciertos elementos del cuerpo humano para detectar enfermedades, como revisar los ojos, el color de la piel o el aliento. Éste último ha recibido una renovación tecnológica.
 
Especialistas saben que si el aliento huele a acetaldehído, metano o acetona, algo así como removedor de esmalte o a pescado podrido, es indicio de diabetes o falla hepática, incluso si el olor es demasiado sutil. Por lo cual, científicos analizan la posibilidad de crear narices electrónicas. 
 
De acuerdo con la investigación, publicada en la revista científica Sensors, la diabetes puede oler a acetona, mientras que la insuficiencia renal huele a pescado podrido, la orina con olor a amoniaco indica una infección, el sudor con olor a plumas recién arrancadas significa rubeola, la tifoidea huele a pan recién horneado y en la esquizofrenia el sudor huele a vinagre. Otras enfermedades descritas en el artículo son la fiebre amarilla con olor a carnicería y la infección de los ganglios linfáticos que puede hacer a un paciente oler a cerveza rancia.
 
En un estudio publicado en PLoS ONE, los investigadores descubrieron que las máquinas diseñadas para oler el cáncer de mama son tan eficaces como una mamografía. Joanie, una paciente, afirma que ella fue capaz de detectar el olor del cáncer por si misma, sin necesidad de ir al médico. Ella escribió en un foro de Internet que cuando su esposo sufría de cáncer de próstata y ella tenía cáncer de pulmón podía olerlo. Asegura que el olor desapareció cuando comenzó su tratamiento contra la enfermedad, escribió Emma Innes en el Daily Mail.
 
George Preti del Centro Químico de los Sentidos Monell de Filadelfia dijo que ha escuchado numerosos informes sobre los pacientes percibiendo un olor desagradable cerca de alguien que tiene cáncer, lo que abriría una nueva forma de diagnosticarlo.
 
Una ayuda animal
Usualmente, estos olores son demasiado sutiles para los seres humanos, por lo cual se han entrenado perros capaces de diagnosticar el cáncer y la diabetes. Como resultado, Preti está colaborando con el centro canino Penn Vet Working Dog en un intento de enseñar a los perros a olfatear el cáncer de ovario. Preti afirma que los canes entrenados son capaces de detectar la enfermedad un 90% de las veces. De igual forma, los científicos se plantean el programar una nariz electrónica capaz de detectar el cáncer.
 
 
Diagrama de bloques funcional de una nariz electrónica genérica
Se puede tener el poder de la nariz de un perro en un pequeño chip del tamaño de una uña Éste podría terminar en las salas de los hospitales en lugar de los perros", dijo el Preti a la BBC.
 
Sin embargo, los perros no son las únicas criaturas capaces de detectar el cáncer. Los científicos creen que las moscas de la fruta también tienen esta capacidad, de acuerdo con un estudio publicado en Nature por investigadores de la Universidad de Konstanz, en Alemania, encontraron el olor de las células cancerosas puede causar un patrón específico en la actividad de las antenas de las moscas. Eventualmente, los científicos esperan serán capaces de cultivar sus propias antenas para detectar la enfermedad.
 
Narices artificiales
El grupo japonés Toshiba presentó una máquina que analiza el aliento con el fin de permitir a los profesionales de la salud detectar enfermedades, tan solo 30 segundos después de que el paciente haya soplado en ella.
 
El aliento exhalado en la máquina se irradia con láser infrarrojo y así se detectan rastros de gases", explicó Toshiba.
 
Por otra parte, está apunto de salir al mercado un dispositivo llamado BreathLink el cual puede detectar el cáncer de mama en el aliento de un paciente. Esta máquina puede dar resultados en 10 minutos y evita la peligrosa exposición a los rayos X . Otra compañía, llamada Owlstone, está a punto de lanzar un artefacto que puede detectar el cáncer de intestino.

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